Home » Azië » Backpacken in de Malediven
  • Beste reistijd: december t/m april
  • Vluchtduur: 10 uur
  • Hoofdstad: Malé
  • Valuta: Maldivische rufiyaa en Amerikaanse dollar
  • Dagbudet: €40-€80 (budget) en €80-€500 (luxe)

Backpacken in de Malediven? Het zal niet het eerste zijn waar je aan denkt als budget reiziger. Deze tropische eilandengroep in Azië staat bekend als een vrij prijzige droombestemming. Het bestaat uit ongeveer 1200 paradijselijke eilanden met hagelwitte stranden, helderblauw water en een waanzinnige onderwaterwereld. Toch kun je in de Malediven low budget backpacken. Vanaf de hoofdstad Malé pak je een veerpont naar een aantal ‘goedkope’ eilanden, waaronder Maafushi. Dit eiland vormt de ideale bestemming voor de budget reiziger. Hoe kom je op Maafushi en hoe geniet je optimaal (en goedkoop) van de Malediven? Dat lees je hier!

Zee en strand in de Malediven
Het paradijselijke water van de Malediven

Vanaf Malé naar Maafushi

Malé is de hoofdstad van de Malediven, gelegen op het gelijknamige eiland. De stad is slechts 1,7 km2 en na twee uurtjes rondlopen heb je het waarschijnlijk wel gezien. Het is een druk en volgebouwd eiland met een aantal winkels en kleinere stranden. De strandjes van Malé vallen in het niet bij stranden op andere eilanden van de Malediven. Een lang bezoek aan Malé is daarom ook overbodig. Bij de haven zijn een aantal restaurants waar je zo’n €3,50 betaalt voor een kopje koffie. Dat valt vies tegen als je net bent wezen backpacken in een goedkoop land, maar hé, je bent wel op de Malediven! Vanaf de haven van Malé kun je je reis per (speed)boot of ferry vervolgen naar andere eilanden van de Malediven (waaronder Maafushi).

Uitzicht op de stad Male in de Malediven
Verkeer in de hoofdstad Male van de Malediven
Malé: de volgebouwde hoofdstad van de Malediven

Maafushi is één van de grootste eilanden van de Malediven en vormt de ideale bestemming voor backpackers. Je betaalt er met Amerikaanse Dollars en het eiland is enigszins ingericht op de budgetreiziger. Je betaalt $2,- (= €1,82) om per veerboot vanaf Malé voet aan wal te zetten bij Maafushi. Tijdens de twee uur durende boottocht vaar je langs verschillende (local)eilanden waar passagiers kunnen uitstappen.

Veerboot in Male in de Malediven

Voorzieningen op Maafushi

Het fijne van Maafushi is dat er keuze is. Het beschikt als één van de weinige eilanden over verschillende hotels, restaurants, winkels, supermarkten, touraanbieders en duikscholen. Dit in tegenstelling tot de vele resorteilanden, waar vaak beperkt aanbod is. Op de eilanden waar locals wonen geldt helaas een bikiniverbod vanwege het Islamitische geloof. Maafushi beschikt gelukkig over een strand waar je wél kunt zonnen in bikini: Bikini Beach Maafushi.

Het strand van Maafushi in de Malediven
Strand van Maafushi
Stranden van Maafushi

Het huisrif van Maafushi is een prima plek om te snorkelen. Je kunt er diverse vissen en (met geluk) een rog spotten, maar om de echte onderwaterwereld van de Malediven te bewonderen moet je een duik- of snorkeltour boeken. Dit kun je overigens heel goed regelen op Maafushi, evenals het boeken van een parasail-vlucht of het huren van een waterscooter. Maafushi biedt genoeg avontuurlijke activiteiten en diverse tours naar resorteilanden. De prijzen vallen vaak erg mee en er valt altijd te onderhandelen. Zo kun je redelijk goedkoop voor een dagje de luxe reiziger uithangen. Wij boekten onze tours bij iCom Tours Maafushi.

Duikschool op Maafushi in de Malediven
Duiken en snorkelen met schildpad
Zwemmen met schildpadden tijdens een snorkeltrip

Duiken in de Malediven

Wat kost duiken in de Malediven? Op het eiland zijn een paar duikscholen te vinden met variërende prijzen: Maafushi Scuba, Maldives Passions Diving en Maafushi Dive & Water Sports. Wij betaalden na onderhandelen $25 (= €22,73) per duik bij Maafushi Scuba. Je hebt keuze uit verschillende soorten duiken zoals wrakduiken en duiken met schildpadden, haaien of reuzenmanta’s. Combinaties van meerdere duiken zijn ook mogelijk en vaak goedkoper als pakket.

Duiken met een reuzenmanta in de Malediven
Duiken met een manta rog
Duiken bij wrak in de Malediven
Duiken met reuzenmanta's (roggen) in de Malediven (boven) en een wrakduik (onder)

Uiteraard is er nooit garantie dat je de dieren ook daadwerkelijk ziet, maar het koraal maakt dan al een hoop goed. Tussen de duiken door vaar je langs verschillende idyllische eilanden, wat al een beleving is op zich. Tijdens onze boottocht zwommen er meerdere keren dolfijnen mee naast de boot.

Eiland met strand en palmbomen
Dolfijnen zwemmen in de Malediven
Een groep dolfijnen voor de boot

Eettips

Het eten op Maafushi is betaalbaar en de prijzen zijn vergelijkbaar met een hapje eten in Nederland. Je betaalt zo’n $10 (= €9,-) voor een avondmaaltijd en $2 (= €1,82) voor een cola. Liever een alcoholisch drankje? Dan zul je toch echt voor een resorteiland moeten kiezen. Alcohol is niet zo vanzelfsprekend op de Malediven. Er geldt een alcoholverbod aan land vanwege het streng Islamitsche geloof. Op de resort eilanden wordt wel gewoon alcohol geschonken, maar waar de locals wonen is dit een ander verhaal.

Strand met borden op Maafushi in de Malediven

Aangezien je aan land niet mag drinken, ligt er vlak voor de kust van Maafushi een jacht verankert. Op deze ‘drijvende bar’ kun je wel een biertje of cocktail drinken. Een transferbootje vaart meerdere keren op de avond gratis heen en neer. De entree aan boord kost ook niets, alleen de drankjes zijn niet bepaald goedkoop. Voor een biertje betaal je al gauw $5 (= €4,55) en voor een cocktail het dubbele. Toch is het een leuke beleving en zeker een aanrader voor een chill avondje met andere backpackers.

Overnachten op Maafushi

Op Maafushi kun je kiezen uit verschillende hotels, variërend van low budget hostels en gezellige B&B’s tot super-de-luxe accommodaties. Wij verbleven in een tweepersoonskamer in het Leisure Boutique Hotel voor zo’n 50 dollar (= €45,45) per nacht. Dit klinkt niet goedkoop voor een hotel in Azië, maar op de Malediven is alles natuurlijk net even wat duurder. De kamer is basic maar heeft alles wat je nodig hebt, inclusief een eigen badkamer én ontbijt.

Leisure Boutique Hotel op Maafushi in de Malediven
Het Leisure Boutique Hotel op Maafushi

Beste reistijd backpacken Malediven?

De beste periode om naar de Malediven te gaan is van december t/m februari. Je hebt dan de minste kans op regen, vaak een helderblauwe lucht en een lage luchtvochtigheid. Door deze goede weersomstandigheden komen rond kerst en nieuwjaar veel toeristen naar de Malediven. Helaas zijn de prijzen in de Malediven in deze periode daardoor erg hoog. Het tussenseizoen is van maart t/m april. Het weer is in deze periode nog steeds goed en in april op z’n warmst. Het laagseizoen in de Malediven is van mei t/m november. Je hebt in deze periode grotere kans op regen en storm, alhoewel het natuurlijk nog wel tropisch warm is. Maar ieder nadeel heeft zijn voordeel: de prijzen in de Malediven zijn in deze periode wel relatief laag (met uitzondering van vakantieperiodes). Zelf bezochten we de Malediven in november en hebben we op één bui na heerlijk weer gehad.

Hoe kom je in de Malediven?

Je kunt vanaf Nederland een retourtje boeken naar de Malediven, maar het combineren met een ander land is nog leuker (en meer waar voor je geld). Zo kun je bijvoorbeeld eerst drie weken rondreizen in Sri Lanka en daarna vanaf de stad Colombo richting Male International Airport vliegen. Dit vliegveld ligt op een klein eiland naast het eiland Male. Hiervandaan kun je beginnen met backpacken in de Malediven.

Uitzicht vanaf vliegtuig op eilanden in de Malediven
Het uitzicht vanaf het vliegtuig

Tijdens het backpacken in de Malediven zal je gebruik moeten maken van een boot en/of vliegtuig. Mocht je aardig wat geld op zak hebben, dan kun je vanaf Male Airport verder reizen per speedboot of propellervliegtuig. Dit kost vaak €100,- of meer. Gelukkig is er ook nog een betaalbaarder alternatief. Als je op Male Airport de Terminal rechts verlaat kom je bij de veerpont (ferry) aan. Hier kun je voor $2 (= €1,82) de veerpont naar het hoofdeiland Male pakken. Dit ritje duurt zo’n 20 minuutjes en gaat meerdere keren per dag. Maar let op, bij de informatiebalie wordt wel eens gezegd dat de ferry niet vaart. Dit is simpelweg een truc om je op een veel te dure speedboot te zetten, terwijl de veerpont gewoon vaart.

*Koers: €1 = $1,10

Vliegtuig op eiland in de Malediven
Strand met parasol
Duiken in de Malediven met een reuzenmanta
Strand met blauwe in de Malediven
Strand van Maafushi in de Malediven